Hvordan penge og retssag frygter dømt en af ​​Texas 'sidste asfalt kortspor

Alanis King 08/22/2017. 22 comments
Ghost Tracks Central Texas Speedway Thunderhill Raceway Circle Track Texas

I løbet af knapt to årtier gik brølende støj fra racebiler ud fra Central Texas Speedway i landdistrikterne Kyle, Texas. I dag er de eneste lyde, der kommer fra sporet, bulldozers.

Brølen var en usædvanlig en i Texas, da speedwayen var en af ​​de sidste asfaltkortspor i drift over hele staten. Men den arv sluttede efter 2016-race sæsonen-mindre end 20 år efter at banen blev åbnet, bulldozed både bogstaveligt og billedligt af de samme former for ansvar bekymringer og monetære kampe, der dæmmer forskellige småby racespor i hele Amerika.

En gang syntes fremtiden lyse. Ting var gode på speedway, kendt som Thunderhill Raceway, da den åbnede i 1990'erne. Crowds var store, som nævnt asfaltracer Casey Smith mindede om.

Thunderhill var hvor Smith fik sin første Ever Late win i 2001. Han var knapt 16 år gammel, uvidende om hvor langt øst den smuldrende asfalt scene ville få ham til at rejse til race. Året Thunderhill åbnede, 1998, var det første år, smed Smith flyttede ind i højere legendariske biler. Om 20 år har han ikke glemt åbningsnat.

"Der var kun stående plads," sagde Smith, som var 12 år gammel på det tidspunkt. "Det var den måde i et par år, og så faldt det lidt af."

De store ligaer i amerikansk racing - både ovale og på banekurser - har tendens til at løbe på asfalt, hvilket gør spor som dette så integrerede i racingrørledningen. Valget til racere, der ønsker at starte en karrierebane i NASCAR-rækken, er hovedsagelig mellem asfalt- og snavsbaner, men den ene er mere anvendelig end den anden: I alle NASCARs tre topserier besøger kun én et snavsbane. Det sker en gang om året .

Med denne speedway lukning er denne rørledning næsten tør i den næststørste stat i Amerika. Hvad der er mest overraskende, er, hvor hurtigt det hele faldt, omgivet af så lidt klarhed, selv fra de, der er tættest på dets operationer.

The Better Days

Den .375-mile banet oval spor åbnet 30 minutter fra downtown Austin den 18. april 1998 . Selvom det blev Central Texas Speedway i sine sidste år, tænker mange stadig på det som Thunderhill, sporet, der gav Texas et glimt af håb i de stadigt vigtige og stadigt faldende asfaltrækker.

Smith, en australsk indfødt, der har lavet et navn i syd, kørte på Thunderhill gennem hele sin barndom. Han voksede op for at holde sig mod nogle af de bedste asfaltcykler i landet - dem der voksede op på østkysten, hvor korte spor er tætte og fælles, ikke timer fra hinanden som i Texas.

Smith løber ikke længere så regelmæssigt som han plejede at, selv om han vandt Super Southern Model Super-Championship i 2015. Det er den samme titel, som nu blev vundet - NASCAR Xfinity Series-føreren Daniel Hemric i 2013. Med Thunderhill's lukning og manglen på spor i området var Smiths valg at tone ned hans racing eller pakke op og løbe østpå.

Siden Smiths familieforretning er i Texas, sagde han, at han ikke vil bevæge sig overalt når som helst snart. Han sidder fast, ligesom mange andre racere, der kaldte Thunderhill hjem.

Smith sagde, at skarer på Thunderhill faldt i løbet af årene, ligesom de gjorde på andre korte spor og i de højeste NASCAR-rækker . Men på trods af underfaldet af andre asfaltbaner i området var markerne store og præmiepenge i Thunderhill-i det mindste var de til de store begivenheder. Sporets Texas Big Shot 250 havde for eksempel en samlet pung på $ 100.000 og betalt $ 30.000 for sejren i november 2001, ifølge Motorsport.com .

"Der var senmodeller fra hele landet [ved Big Shot]," sagde Smith. "Det var et rigtig køligt løb at løbe, for at kunne køre noget stort lokalt."

Men mens folkemængderne krympede i sporets sidste dage, forblev det sunde nok til at overleve. Fans og chauffører kom stadig ud for de sporadiske store arrangementer. Tim Self, en virksomhedsejer og far til NASCAR Camping World Truck Series, driveren Austin Wayne Self, overtog sporlejekontrakten i 2013 og prøvede at skifte til underholdning og gøre banen til et multifunktionelt mødested. Han integrerede koncerter og andre arrangementer i sin brug, og fik interesse fra mere end bare raceremængden.

Smith huskede den tid, landet sanger Randy Rogers kom ud at udføre på sporet i de sidste par år af sit liv. Smith er sket med at køre senmodeller den nat og gættede omkring 4.000 mennesker kom for at se det.

"Det var sejt at se det igen godt igen," sagde Smith. "Men nu er det lukket. Det er lidt ked af, at asfaltræning er dybest set død i Texas. "

Hvad er foruroligende er, hvor pludseligt sporet døde, selv om det så ud som om det ville overleve.

Den hurtige sammenbrud og pengene bag den

Thunderhill blev Central Texas Speedway, da Tim Self overtog. Selve er en Texas familie, og Tim Selfs søn er en Austin indfødt. Racing opdateringer på hans hjemmeside refererer fint til sporet som hans "home track". Men i disse dage ser det ikke ud til at være for sentimental af en reference.

Det var slutningen af ​​2016 sæsonen, da Tim Self kom ud af lejekontrakten, tidligt, med næsten ingen varsel og på overraskelse af en masse banestyrere.

Rygerne fra dem der arbejdede der såvel som dem, der bare holder op med Texas short-track scene generelt   Var det Tim Self opgav lejemålet for at finansiere hans sønns racerkarriere, som er 17. i NASCAR Camping World Truck Series og en fjern 231 point bag leder Johnny Sauter 338 point .

Nick Holt, administrator af et online racerforum, delte en tidlig opdatering om sporets skæbne, der sagde: "Tim og hans AM Racing-folk vil udelukkende være fokuseret på NASCAR-programmet." Holt minder om, at han selv beklagede "ulejligheden forårsaget af Kort varsel "om at tabe lejemålet, da det ikke var planlagt. Citatet fortsatte med at sige en mulighed - som ikke var angivet - kom op for AM Racing-holdet, og det selv var nødvendigt at "omfordele alle [de] CTS-ressourcer" mod NASCAR-programmet.

Tidligere sporkommentator Rodney Rodriguez forventede at ske i sidste ende, men sagde, at han var optimistisk, da det ikke skete tidligere. Han troede, at Speedway skulle holde sig fast, og han troede Tim Self ville også.

Holt sagde Tim Self var håb om, at de resterende ville være i stand til at arbejde sammen med grundejerne for at finde en ny lejere, men det ville ikke ske. Da Jalopnik spurgte, nægtede Tim Self at kommentere yderligere på grund af sine grunde bag at komme ud af lejemålet eller om banen generelt.

Men det var ikke længe efter Tim Self opgav lejemålet, at tingene begyndte at falde fra hinanden på hans tidligere spor. Fans og chauffører følte sig umiddelbart usikre om det allerede udgivne 2017-skema , med ni løbedage. Den officielle årstidende prisuddelingsbanket med billetter allerede i salg blev aflyst kort efter. Track regulars og deltagere senere sammensætte deres egne.

Sporforvaltere gav jobbet til at udlevere alle officielle opdateringer til offentligheden på sporet til Rodriguez og Holt. Sporets officielle hjemmeside tilbydes tydeligt i store, hvide bogstaver, "Desværre er Central Texas Speedway ikke længere i erhvervslivet, undskyld!"

Rodriguez havde stadig håbet på sporet i januar og fortalte den lokale Hays Free Press , at lokalet ikke havde planer om at lukke når som helst snart. Han havde al mulig grund til at tro på det. Holt citerede den tidligere lejeren selv og sagde, at han håbede at racing kunne "fortsætte på banen i 2017 og derover."

Men som Rodriguez snart ville lære, havde sporets landsejer, Rick Coleman, ikke lyst til at åbne igen. Coleman søgte ikke en lejere for at tage Tim Selfs stedet, og han tøvede ikke med at fortælle Jalopnik, at Thunderhills dage som et løb var forbi.

The Liability Of It All

Når du bliver spurgt om at stoppe forbi for et par sidste billeder af Thunderhill, sagde ejeren simpelthen nej. De er i færd med at tage kørebanen ud, fortalte han Jalopnik, og han vil ikke have nogen til skade. Når det er ude, vil Thunderhill ikke være et spøgelsespor. Det bliver en fading hukommelse uden spor på kortet .

Ikke ønsker at nogen skal få ondt, har været et drivende princip for Coleman i sin tid, der ejer landet Thunderhill sat på.

Om vinteren hørte Rodriguez rygter fra flere mennesker, at en ældre mand brød et ben, mens han flygtede en sporadisk hændelse, der flyttede mod tilskuere i første omgang sidste år. Han havde en fornemmelse, at ejeren måske ikke vil have chancen, der sker igen.

Coleman nægtede dog at vide noget om en potent benskader eller juridiske problemer, der måtte have været forbundet med det.

Jalopnik kontaktede Hays County Emergency Medical Services for at verificere påstandene på den ene eller den anden måde, og vicechef Jim Swisher sagde, at medikere kun transporterede "et par mennesker" derude og til et hospital gennem årene, hvoraf de fleste var chauffører.

Swisher nævnte en hændelse, hvor et dæk kom ud og ramte et besætningsmedlem, men sagde "intet ud af normen" skete der sædvanligvis derude. Sundhedsforsikringsportabilitets- og ansvarlighedsloven forhindrer nogen egentlige oplysninger at blive fortalt om en medicinsk hændelse, men når man bliver spurgt om en potentiel benskade i første omgang i 2016-sæsonen, sagde Swisher det ikke ville overraske ham, hvis det skete.

Alt i alt, sagde Swisher Thunderhill var et "ret velopdragen spor".

Alligevel var Coleman stødt på ansvarets bekymringer - det er hovedårsagen til, at han slipper af banen, sagde han.

"Jeg ved intet om bilkørsel," sagde Coleman. "Jeg købte jorden, så jeg kunne styre støjen til mine egne 600-hektar lige med det."

Coleman sagde, at han holdt landet i omkring 12 år, mens det var et spor, som ikke forklarer hvorfor han ville tabe det så pludselig. Han holdt sporet rundt så længe, ​​sagde han, fordi han "troede det var godt for samfundet."

"Jeg troede, at byen Kyle havde brug for noget for folk at tage deres familier til, som ikke kostede dem $ 500," sagde Coleman. "Det virkede som om mange mennesker havde meget sjov, så jeg nød den del af det.

"Jeg vil bare ikke sagsøges, for nogen bliver skadet på det spor. Jeg byggede det ikke, jeg ved ikke, om det var sikkert eller hvis det ikke var sikkert, men jeg er ude der uden tab, som jeg ved. "

(Jalopnik kontaktede flere korte spor og et firma specialiseret i at forsikre speedways for at spørge om processen med at forsikre et racerspil og hvor risikabelt det rent faktisk kunne være. Vi har ikke modtaget nogen svar i flere uger, men det er ingen hemmelighed, at nogen løbsspor kræver forsikring til at løbe .)

Coleman vidste, at Thunderhill havde forsikring, men det gjorde ikke noget for ham. Han ønskede ikke at blive sagsøgt. Så sagde han, at han er "bare ved at gå videre."

Coleman sagde, at han ikke ved, hvad han vil gøre med landet endnu, bortset fra at fjerne racerbanen. Coleman sagde, at han lader Tim Self ud af lejekontrakten tidligt for "lidt kompensation", og det viste sig at være, hvad Rodriguez kaldte "den perfekte storm".

En tornado kom igennem, snart Tim selv kom ud af lejemålet, ødelagde indgangstegnet og flyttede bygningen, der lå i pressekassen og suiterne. Coleman måtte rive det ned.

"Det var heldigt for mig, at han besluttede at komme ud af lejekontrakten et år tidligt, eller jeg ville være derude og genopbygge alt det," sagde Coleman. "Så det fungerede fint for os begge."

Rørledningen løber tørt

Det var ikke fint for racerne eller banestyrerne. Da Rodriguez fik maven til at føle, at tingene var forbi, lod han alle vide.

"Jeg nåede ud til mange af de racerende folk og sagde:" Se, jeg ved ikke, hvad din plan er, men du vil måske overveje, at sporvogn er vores eneste mulighed, "sagde Rodriguez.

Mange af disse chauffører har fået mulighed for enten at løbe fra lande eller at sælge deres asfaltbiler til fordel for uvant og fjernere fra NASCAR-smudscykler.

Smith, som stadig bor i Austin-området og har mange venner, der kørte på Thunderhill, sagde "der er mange mennesker, der er onde og bittere og triste", hvis snavs i det væsentlige er den eneste mulighed. Det er hvor de lægger deres penge, og der er ikke meget, der kan gøres om investeringen.

"Der er mange mennesker, de har alle deres æg i en kurv," sagde Smith og henviste til deres asfaltbiler, der ikke er bygget til at køre snavs. "Så det nærmeste sted, de kan køre, er 12 timer væk i Pensacola og Mobile, og det koster mange penge at gå løb."

"De scrounge op alt, hvad de kan for at kunne gå race seks eller otte gange om året i Central Texas."

På det tidspunkt, hvor Jalopnik talte til Smith, så det ikke godt ud for asfaltscenen i Texas. De gør det stadig ikke for at være ærlig, men nok racere kom sammen for at mønstre op to ovale datoer på Houston Motorsports Park, et raceringsanlæg, der primært er vært for begivenheder på sin trækstribe, men har et ovalt spor på stedet.

Houston-banen havde tilstrækkelige forpligtelser til deltagelse fra føreren til at køre de foreslåede ovale løb, først for nylig at tilføje dem til sin tidsplan. Den første er planlagt den 8. juli og den anden 23. september.

Det er et lille blik af håb om en døende disciplin i staten, da der kører to begivenheder om året ikke er ideel til nogen sport.

Men hvad der er overraskende og bekymrende for dem, der er interesseret i småby-Amerika, er, hvor tyndt en tråd dette spor hang på. Rodriguez sagde, at sporet ikke var "en enorm indtægtsgenererende maskine i sig selv", men det havde deltagelse og en lejere, der syntes at have sine bedste interesser - for så vidt som det var vellykket var bekymret - i tankerne.

Der er meget lidt at dømme ud af alle spor, den skal dø.

Men dør det gjorde, efter at hans lejere var pludselige og af en grundejer, der blev spøgt af bekymringer over potentielle skader, når Jalopnik ikke kan finde nogen rekord af, at det var en presserende bekymring. Hvis Central Texas Speedway kunne gå ud som dette, så kunne det kun om nogen af ​​cirkelerne spore de små byer i hele landet.

Der var lidt håb for Central Texas Speedway i forvirringen omkring dets pludselige lukning, men det sluttede effektivt, når det var tid til 2017 race sæsonen. Selv om Coleman ønskede at holde sporet igennem, havde Rodriguez ikke meget håb for lejerskabskandidater mod slutningen.

"Det var scenariet, hvor alle kendte nogen med penge," sagde Rodriguez. "Men ingen havde virkelig penge."

Korrektion: Rick Colemans navn blev omskrevet som "Rich" under redigeringer. Det er blevet korrigeret.

HighResolutionMusic.com - Download Hi-Res Songs

22 Comments

Craig Phillips
Jcarr
Nightmare of Solomon
OtisHoyt
Axel-Ripper
poo javelin
Xanderpuss
Kevin K

Other Alanis King's posts

Language