En samtale med Nikkita Oliver, den Seattle Mayoral kandidat, hvis aktivisme sprang en bevægelse

Kara Brown 09/21/2017. 19 comments
NIKKITA OLIVER Politics Local Politics Seattle Mayoral Race Ed Murray The Peoples Party

Den 1. august holder byen Seattle et primært valg til at beslutte de to bedste kandidater, der går videre til byens borgmesterskab i november. Med næsten to dusin kandidater erklæret, er feltet ret overfyldt - selvom det blev gjort lidt mindre i maj, så da den befalede borgmester Ed Murray meddelte, at han ikke ville søge genvalg følgende rapporter han hævder voldtægt og smuglede en teenagepige for 30 år siden. Stadig, en kandidat, Nikkita Oliver, skiller sig ud med en radikalt anderledes tilgang til at se på og løse Seattle's problemer.

En advokat, pædagog (hun har fået sin magister i uddannelse og jurist grader ved University of Washington), arrangør og kunstner, har Oliver rejst mere end $ 75.000 som en del af det nystiftede Folkeparti - en græsrodsbevægelse centreret omkring "partner ] med lokalsamfundene i Seattle for at udvikle retfærdige politiske strategier og løsninger, der sætter folk over overskud og virksomheder. "

Selvom hun forestillede sin politiske karriere at spille en rolle for at hjælpe med at vælge andre, fandt Oliver sig snart som kandidat. I november 2016 var hun en del af en gruppe venner og præst, der rejste til Standing Rock. På returflyvningen døde en ven i en bilulykke. Oliver og en gruppe af samfundsarrangører i Central- og Syd-Seattle befandt sig sørgende, greb med valget af Trump og reflekterede over de uretfærdigheder, de netop havde set på Standing Rock.

"Det var så tydeligt, at loven og retfærdigheden ikke er det samme, som du så på, at retshåndhævende myndigheder åbenlyst beskyttede virksomheder, der borede på land, at de på det tidspunkt ikke havde absolut tilladelse til at bore på," forklarede hun til Jesebel i maj .

Som arrangører indså de, at de ikke havde råd til at komme ind i politisk apati. De begyndte at diskutere, hvilke handlinger der ville se ud og grundlægge Folkepartiet. Festen begyndte at lave en liste over navne, de ønskede at se køre for borgmester, og Olivers navn fortsatte med at blive vist. Selvom hun oprindeligt tøvede, siger hun, at støtten fra sit samfund har skubbet hende til at acceptere udnævnelsen.

Jeg talte til Oliver om People's Party, hendes kampagne og hendes vision for Seattle. Vores samtale er blevet redigeret for længden og klarheden.


JEZEBEL: Kan du tale om hjørnestenene i din kampagne og din vision for Seattle?

NIKKITA OLIVER: Med hensyn til denne særlige borgmesterskrig står Seattle overfor en krise omkring boliger, hjemløshed, tilgængelighed, overkommelighed, udførelse - vores skolesystem står over for et underskud på 74 millioner dollars. Foruden et kriminelt retssystem, der for at være ærligt, ikke virker for hverdagen og på mange måder kriminaliserer fattigdom.

Vi tror virkelig, at vores system har brug for en transformation. Vi mener, at Seattle er stedet for at ske. Seattle har været et sted for sandt fremskridt, hvor folk er villige til at tage dristige stillinger og gøre kreative ting med integritet. Alle disse ting satte Seattle op til virkelig at lede med hensyn til politik over hele landet.

Desværre er vores by på et sted, hvor det eksistentielle spørgsmål er: Hvem har ret til at blive her? Og hvis vi ikke svarer på dette spørgsmål, i stedet for at blive sundere og mere forskelligartede, vil vi blive mere velhavende og mere homogene, og jeg tror ikke, det er, hvad Seattle ønsker. Jeg tror, ​​at vi er en by, der ønsker at være forskelligartede og ønsker at sikre, at vi har lige adgang til mulighederne. Jeg tror, ​​at denne by og borgmesterkontoret ligger på et utroligt sted for at bygge bro over kløften mellem udviklere og virksomheder, men også vores rigere beboere og dem, der er mere økonomisk afskrækkede og virkelig begynder at opbygge, hvad egenkapitalen ser ud og måske sætte en ny standard i hele USA for, hvordan vi alle investerer på det niveau, vi er i stand til at investere i vores by og i sundere samfund.

Har noget om svaret på din kampagne overrasket dig?

Den dag, hvor vi gjorde vores lancering, trækker min kampagneleder og jeg ud til Washington Hall, som er et teater i det centrale distrikt - et historisk sort kvarter i Seattle - og der er en linje rundt om bygningen for at komme ind. Bygningen var fyldt til kapacitet. Vi måtte vende folk væk. Den offsite sted hvor vi havde video afspilning af lanceringen var pakket til kapacitet og der var dette utrolige øjeblik at indse, at vi virkelig organiserede til en ny bevægelse i Seattle.

Dette har været 100 procent frivilligt, folkedrevet. Det er folkets magt, og det er det, der holder mig ved med at gøre det hver dag. Fordi jeg stadig arbejder på fuld tid, har jeg stadig flere job. Jeg gør stadig pro bono juridiske arbejde. Og for at være ærlig, som en queer farvekone i Seattle, er der spørgsmål, jeg bliver bedt om, og kritik kommer til mig, især at være ung, at du aldrig ville høre mod en hvid mandkandidat.

Har du været skuffet over nogen af ​​fortællingerne omkring din kampagne?

Vi var virkelig nødt til at skubbe medierne i Seattle for at anerkende, at jeg selv eksisterede, selvom vi var kampagnen, som, bortset fra den etablerede, havde rejst flest penge. Og ikke engang bare for at få dem til at erkende, at jeg eksisterede, men endda at medtage min fortjeneste. Der var et tidspunkt, hvor de henviste mig til en Black Lives Matter leder og en aktivist. Mens jeg helt sikkert har deltaget i bevægelsen, som en sort kvinde, ville de ikke nævne advokat, de ville ikke nævne pædagog, de ville ikke nævne arrangør eller det arbejde, jeg har i Seattle. Ikke kun omkring kriminel retlig reform, men også omkring uddannelsesreform, samfundsudvikling, økonomisk mulighed. Jeg er på posten på Rådhuset og vidner meget om en masse problemer.

Hvad jeg fandt det hjerteligt om, men som vi kaldte det ud på mange måder - vi satte en video op online , vi ville ringe til journalister og sige, se, du refererede til mig som dette, men her er faktisk hvem jeg er. Over tid har vi faktisk set, at journalister virkelig begynder at flytte. Og ikke bare skifte hvordan de rapporterer om mig, men skift i, hvordan de rapporterer om alle kandidaterne og forsøger at være mere holistiske. Og igen er det en anden sejr.

Efter præsidentvalget så vi en masse opkald til kvinder og folk i farve specifikt såvel som folk, der ikke ville have overvejet det, at køre for kontor. Ser du selv som en del af denne større reaktion efter valget? Hvis Hillary Clinton var blevet valgt, tror du, du ville køre for borgmester lige nu?

Det er et stort spørgsmål. Jeg ved ikke, om jeg ville gøre det lige nu, men ville jeg gøre det til sidst. Selvom jeg vil sige, har jeg aldrig haft forhåbninger om at være karrierepolitiker. Min rolle har altid været som arrangør, og selvom jeg har en hel del indholds erfaring omkring politikudvikling og arbejde med politiske folk, har jeg altid mere set mig selv som en samfundsforkæmper.

Hvad jeg synes blev en utrolig impetuøs rundt om valget, begyndte virkelig at sætte spørgsmålstegn ved hvorfor er det vi ikke ser samfundsforkæmpere eller arrangører som en politisk rolle, og hvorfor er det, at offentlig tjeneste, når det kommer til at blive valgt til kontoret, har været henvist til karrierepolitiske eller dem, der har nok penge og adgang til at blive politikere. Jeg kan sige, at at se dette sidste valg virkelig afsløret for mig, hvor vigtigt det er, at vi omfordeler denne viden.

Nogle mennesker kan være bekymrede for, at du er for "radikal" eller at du ikke er politiker. Hvordan ville du reagere på den slags kritik?

Angela Davis sagde: "Radikale midler til at få roden." Jeg ved, når folk kalder mig radikale, tænker de især på noget, men den måde jeg ser på ordet er, at det drejer sig om at komme til roden af ​​problemet. Tænk på den sammenhæng vi lever i nu, Trump er bestemt et problem, men Trump er ikke problemet. Trump er faktisk et symptom på noget, der har levet under overfladen i lang tid. En del af problemet er, at vi ikke har fået roden til de historiske og nutidige uligheder i vores system, da de vedrører kontante fattige mennesker, og som de vedrører sorte og brune folkemusik. Som et resultat har der været en boblende op. For at se nogen så åbenlyst snakke på en sådan bigoted måde at tage kontor er virkelig et symptom på, hvordan vi ikke har rettet de kulturelle ting under overfladen. I et land, der virkelig taler om sig selv som et land med mulighed og lighed og retfærdighed, er virkeligheden, hvor du ser loven og retfærdigheden ikke den samme ting, fordi din værdi for retfærdighed og for hvem der virkelig er på hjerte.

Så mit svar på det er, at du måske tror jeg er radikal, men lad os se på de substantielle holdninger, jeg tager omkring problemer, der er meget på et krisepunkt i Seattle. Og hvis du er enig i min indholdsposition, er vi i det mindste et rodproblem, der skal løses og faktisk inden for vores nuværende kontekst har brug for en modig adressering, så bliver jeg helt fint at blive kaldt radikal. Hvis vi i det mindste kan acceptere at begynde at tage nogle dristige stillinger frem om, hvad egenkapitalen virkelig ser ud i Seattle. Jeg tror, ​​at Seattle kan være den progressive by, vi taler om det som. Der er så mange penge og så mange muligheder i denne by, og hvis det blev delvist lidt mere retfærdigt, kan jeg ikke forestille mig de fremskridt, vi kunne tage. De er så utænkelige, de er så spændende, de er så store.

19 Comments

IWon'tCalmMyTits
Andrew Daisuke
I Love Big TDs
ReginaPhalange
Hooterific
Mon nom est gamburger
Andraste's Flaming Knickers
JennyJazz

Suggested posts

Other Kara Brown's posts

Language