Confederate Monuments er ikke historie, de er en billig kulturhukommelse

Stassa Edwards 09/08/2017. 24 comments
Monuments & Memorials Confederate Monuments Public Sphere History White Women Daughters Of The Confederacy

Mandag aften demonstranter i Durham trak North Carolina ned et konfødereret monument, der havde stået foran det gamle Durham County Courthouse siden dets dedikation den 10. maj 1924. Som en af ​​demonstranterne klatrede en stige og satte et reb rundt om skulpturen, sad resten, "Vi er revolutionen." I en handling af solidaritet med de antiracistiske demonstranter i Charlottesville trak en gruppe nordkarolinerne ned den bronsekonfederede soldat, der i mere end 90 år var forblevet uforstyrret på sin marmorbase. Da skulpturen kom ned, begyndte det billige materiale at smuldre, da demonstranter sparkede det generiske billede og tog fotografier og selfies til fejring af sin forsinkede fjernelse.

Næsten straks møder Durham demonstranterne handlinger med reaktion. Nogle forkyndte fjernelsen af ​​historien, forvirrende monumenter med historien, mens andre argumenterede for, at en sådan fjernelse ville dæmpe den rationelle diskurs, der angiveligt var grundlaget for den oplyste offentlige sfære. Men sådanne kritikker skaber historien med kulturelt dannet hukommelse, indtaget af den følelse, der er målrettet skabt af monumenter, objekter, som en lærer har beskrevet som et "arkiv med offentlig indflydelse, repositorier af følelser og følelser, der er udformet i deres materielle form og fortællingsindhold. "Og sådanne argumenter romantiserer for Amerika's offentlige rum - behandler dem som neutralt, at alle har lige adgang til og sikkerhed indenfor. Dette er selvfølgelig ikke sandt, men det taler til myten i Amerika og foregiver at en gang dannet skal de offentlige rum være permanente og uforanderlige. Det foregiver også, at enhver ide, der engang er konstrueret i hårdførende materialer som bronze eller granit og placeret i et offentligt rum, er for evigt værdifuldt og værd at bevare.

Fjernelsen af ​​Durham-monumentet samt den bredere bevægelse for at fjerne konfødererede monumenter og mindesmærker er en udfordring for disse ideer; indgreb i offentlige rum, der blev dannet for næsten et århundrede siden. Videoerne og fotografierne, der gik rundt på nettet af Durham-protesten, var en vedvarende påmindelse om, at offentlig skulptur ikke er historie, men snarere kulturel hukommelse, fortællinger, som ofte tjener til at udnytte de vanskelige realiteter i historien med romantiserede forestillinger om nation eller nationalitet. Og offentlige rum er ikke faste, og de har heller aldrig været. I stedet er de dannet gennem den løbende forhandling om magt og hukommelse. Som sådan kan de dannes og reformeres.

Hvis Confederate monumenter er blevet flammepunktet for debatter om Amerikas repræsentation for sig selv, er det fordi det er en del af selve objektets historie. Bommen i den konfødererede monumentbygning stammer stort set fra det 20. århundrede, årtier efter at Unionen hersker. "Bronze- og stenmonumenterne er budbringere fra fortiden og videresendte os de nostalgiske perspektiver for de hvide kvinder, konfødererede veteraner og efterkommere, der bestilte dem," kunsthistorikere Cynthia Mills og Pamela Simpson noterede sig i deres kritiske lydstyrke , Monuments to the Lost Cause . De to fandt ud af, at flertallet af konfødererede monumenter, der stadig peber sydskabet, blev bestilt af hvide kvinder "i håb om at bevare en positiv vision om antebellumlivet".

Durham-monumentet er et glimrende eksempel på genskabelsen af ​​det offentlige rum i henhold til de romantiske visioner fra hvide kvinder fra det 20. århundrede. Durham-monumentet blev finansieret af et lokalt kapitel af De Forenede Døtre i Confederacy (UDC). UDC blev grundlagt i 1894 og var centralt for at genopbygge offentlige rum i syd og at sprede det "rensede evangelium om den forsvundne årsag " langt ind i slutningen af ​​det følgende århundrede. Grupperne rejste penge til at konstruere adskillige monumenter til Confederacy, og selv i dag er disse monumenter allestedsnærværende inventar på det amerikanske landskab. Hvide kvinder blev derefter ikke historikere, men tilhængere af hukommelse og myte.

Opførelsen af ​​disse monumenter på tværs af Amerika i Jim Crow 2000-tallet var faktisk så frenzied (der er mange uden for syd også), at det blev sin egen nichevirksomhed. Simpson og Mills skriver ,

Størstedelen af ​​konfødererede monumenter var beskedne anliggender, ofte købt til en pris mellem $ 1.500 til $ 3.000 direkte fra et kommercielt monumentalt firma som McNeel Marble Company i Marietta, Georgia eller Muldoon Monument Company i Louisville, Kentucky.

Hvis Durham-monumentet er kendt for enhver opvokset i syd, er det sandsynligvis fordi det er. Statutten fjernet i Durham mandag aften blev lavet af McNeel og en næsten identisk statue, også bygget af McNeel, står i nærliggende Lenoir County, North Carolina. McNeel og Muldoon samt mange andre monumentfirmaer markedsførte den stående soldat (eller "parade-rest-soldaten" som beskrevet) til UDC-kapitler i hele Amerika og gav dem en billig, idealiseret og klargjort manifestation af de meget myter, som UDC forsøgte at bevare og sprede samtidig. Faktisk bærer Durham-monumentet en slående lighed med det konfødererede monument, der blev fjernet fra downtown Gainesville, Florida mandag aften. Som sin Durham-fætter blev Gainesville-skulpturen bestilt af UDC og afsløret i 1904 for at fejre Robert E. Lee's fødselsdag.

UDC'en var utroligt succesfuld til at fortælle den fortabte fortælling om den forsvundne årsag og i at bygge monumenter, der forvandlede den abstrakte myte til beton, sten eller bronze, var de heldige til at omskrive offentlige historier fra det konfødererede perspektiv. Et århundrede senere har disse monumenter fastgjort tanken om, at de er værdifulde simpelthen fordi de eksisterer. UDCs monumenter står stadig, de er stadig ærbødige og stadig fejlagtigt behandlet som objekter, der bevarer historien snarere end som den racistiske kitsch, de er.

Der er ingen tvivl om, at debatten om konfødererede monumenter vil fortsætte. På tirsdag stemte Baltimore's byråd for at fjerne fire konfødererede monumenter og borgmesteren i Lexington, Kentucky annonceret at han ville overveje at fjerne konfødererede monumenter i byen. Og alligevel for hvert konfødereret monument, der er fjernet, er der stadig hundreder. The Atlantic påpegede for nylig , at der er otte konfødererede skulpturer i National Statuary Hall, der blev placeret der i begyndelsen af ​​det tyvende århundrede af sydlige statslovgivere, mindesmærker til adskillelse.

Der er også sådanne monumenter, der dotter norden, herunder Lousiana State Monument (1971) i Gettysburg National Park, en ti fods høj bronze, der skildrer en allegorisk kvinde, der blæser en trompet og bærer en ildkugle som en såret konfødereret ligger ved hendes fødder og tager et slagmark. Selv Arlington National Cemetery har et konfødereret monument , en neoklassisk bronze bestilt af De Forenede døtre i Confederacy og afsløret i 1914, som fejring af årsdagen for Jefferson Davis fødselsdag. En lærer beskrev Arlington-statuen som "en sydlig lærebog illustreret i bronze", og det har længe været en tradition for præsidenter at mindes dem, der forsøgte at afslutte den nation, de har ansvaret for med kranse på stedet.

Mange har argumenteret for, at bevarelsen af ​​konfødererede monumenter er nødvendig for at kunne huske. Det er et glib-argument, som om borgerkrigen kunne blive glemt, simpelthen fordi Jim Crow-era-monumenter blev fjernet fra offentlige rum. I virkeligheden handler de fleste konfødererede monumenter ikke om at huske historien, men i stedet lette handlingen om at glemme, at erstatte historie med myte og hukommelse. Disse monumenter indeholder i dem en række romantiske minder: Den Fortabte Sæd, Den Ærlige Sydlige, Den Velvillige Slaveejer, og især Myter om Robert E. Lee. Ingen af ​​dem er sande, men som University of Virginia historie professor Gary Gallagher påpegede i en nylig episode af Backstory , var de engang nyttigt for projektet at sy Unionen sammen igen i efterkrigstiden årtier. At sørge for at have sine myter, især de centreret omkring Lee 's heroiske og velvillige natur , var værd at bevare Unionen ( Gallagher's book on the Myth of the Lost Cause, som indeholder en beskrivelse af dedikationen af ​​Lee statuen i Charlottesville i 1924, er værd at læse).

Hvad der bliver mere klart, især efter Charlottesville og endda Durham, er, at disse minder er ikke længere værdifulde. Og de meget monumenter, der har givet form til disse minder, ændrede landskaber på tværs af dette land, der betyder værdi med deres væsentlighed, er ikke længere repræsentative for offentligheden eller deres rum. Men så var de aldrig rigtig, det var altid bare en anden myte. Det offentlige område og de objekter, der beboer det, er ikke naturlige, de er kulturelt dannede og kan reformeres. Der er sikkert bedre minder at skabe og bevare.

HighResolutionMusic.com - Download Hi-Res Songs

24 Comments

Global Beet
crankylittlephoton
eoghan01
The Ghost of James Madison's Rage Boner
Steph Werner
Linda
BreakerBaker
whatmatters

Suggested posts

Other Stassa Edwards's posts

Language