"Du er en menneskelig først, en fotograf anden." Tre fotografer deler deres erfaring, der dækker orkanen Harvey

Jody Serrano 09/22/2017. 0 comments
Hurricane Harvey

Tusindvis af kilometer fra Texas vises billederne af ødelæggelsen forårsaget af orkanen Harvey konstant på skærmen - fjernsynet, telefonens computerskærme - i mit liv. For nylig så mine venner Logan Wheat 's nu berømte billede på sociale medier. Det er et billede af motorvej I-10 før og efter stormen, og de kunne ikke tro deres øjne. Det ligner et hav, sagde en.

Det siges at du skal se til at tro, og det ser ud til at denne sætning aldrig har været mere truende. Billederne af orkanen Harvey er blevet set på globalt plan takket være internettet, sociale medier og nyhedsmedier. Det har været en konstant kilde til information for folk som mig - en Texan bor i Spanien - og også for de mennesker omkring mig, folk der aldrig har oplevet en orkan og stadig har et hus og tørre tøj, folk der ser, hvordan vand og vind har ødelagt byer og spørger mig: "Er din familie okay?

Som journalist er jeg meget opmærksom på fotoernes magt og vigtigheden af, at de ikke kun har historisk rekord, men også for samfundet. Det er meget svært at kommunikere med ord, hvad en fotograf kan udtrykke med et billede, som har evnen til øjeblikkeligt at transportere folk til et andet sted og giver dem mulighed for at dele den samme følelse i et øjeblik.

Jeg har arbejdet sammen med forskellige fotografer i mit liv, mange gange side om side, og kort efter de billeder, der dokumenterer arene fra stormen, begyndte at dukke op, spurgte jeg mig selv: "Hvad skal det være at være bag et kamera under den værste orkan i De Forenede Staters historie? "

Til denne historie kontaktede jeg tre fotografer: en fra Texas Tribune, en anden fra Austin American-Statesman og en fra The New York Times . To af dem er tidligere klassekammerater af mine fra college. Selv om hver enkelt var i lignende forhold, mens han ikke dokumenterede orkanen, tog alle dem noget anderledes end oplevelsen.

En fotograf besluttede at pege på sit kamera ikke mod ødelæggelsen og de ødelagte huse, men mod de berørte mennesker. En anden var forbløffet over at se den solidaritet, folk viste under stormen og opdagede, at i sidste ende kæmper alle i verden for det samme. Endelig besluttede en fotograf at lægge sit kamera og deltage i en redningsmission.

Disse erfaringer viser, at fotografer ikke kun er vidner til den menneskelige oplevelse, men at de også på en måde er deltagere i den oplevelse, som de rejser gennem byer og byer med deres kameraer. Og ligesom en katastrofe efterlader et mærke på de berørte, påvirker det også de ansvarlige for at tage billeder af ødelæggelsen.

De vigtigste fotos er ikke dem der viser ødelæggelse

Da Nick Wagner forlod Austin og gik til Texas-grænsen, troede han ikke, han ville ende med at skyde en orkan. Wagner, en fotograf, der arbejder regelmæssigt med Austin American-Statesman , rejste med en journalist for papiret for at arbejde på en historie om muren, præsident Donald Trump vil bygge på statens grænse med Mexico.

"De spurgte mig på torsdag," er du klar til at dække en orkan? "Wagner fortalte Gizmodo en Español i et telefoninterview.

Hans redaktører sendte ham til Corpus Christi, en by beliggende omkring 50 kilometer fra de områder, der var hårdest ramt af Harvey. Da han først kom der, indrømmede Wagner, at han var begejstret og forbløffet over alt, hvad der skete. Inden stormen ramte, så han en mand uden en skjorte, der spadserede gennem byen, og folk gik deres hunde gennem gaderne. De ventede på stormen.

Adrenalin forsvandt dog hurtigt. På kort tid havde Corpus Christi og de omkringliggende byer ændret sig drastisk. Stormen rykkede træer fra jorden, kastede offentlige gadelys, voldsramte bygninger og skabte søer og oceaner i områder, der tidligere var tørre. Wagners næste arbejde stoppede var en lille by kaldet Refugio, som havde lidt meget mere end Corpus Christi. Nogle kommenterede, at det var som om alt, hvad der ikke var bundet ned, havde kastet i gaderne.

Det var der, hvor Wagner oplevede et øjeblik, der ville definere sin erfaring med orkanen Harvey.

Deres navne var Genice Gipson og Loretta Capistran, og de havde været venner næsten hele deres liv. De voksede op i samme lejlighedskompleks og spillede sammen, da de var unge. Under stormen havde Gipson evakueret til College Station med sin mor, men Capistran havde opholdt sig i Refugio, fordi hun ikke havde penge til at forlade. Capistran gemte sig i et skab af hendes hus under Harvey.

På mandag var Gipson igen i Refugio , og hun fandt sin barndomsvenner med tårer i øjnene. "Vi må være stærke, baby," sagde Gipson og trøstede sin ven.

Wagner tog et billede af øjeblikket, som siden har optrådt i forskellige aviser over hele landet. Selv det amerikanske Røde Kors kom i kontakt med ham for at spørge, om de kunne bruge billedet i en kampagne. Fotografen udtrykte, at hvis han skulle smide alle sine billeder og holde kun en, ville han blive med fotoet af Gipson og Capistran.

"Der er et sted at vise ødelæggelsen og den enorme indflydelse, Harvey havde," sagde Wagner. "Men jeg tror, ​​at de billeder, der er mest betydningsfulde, er dem der viser de personlige forbindelser under stormen, [dem] der viser, hvordan folk klare."

Selv om de ikke altid er enige, er folk dybt nede godt

Tamir Kalifa kørte til Houston fra Corpus Christi gennem jordbaserede nedløb. Kalifa er en freelancefotograf for The New York Times som jeg mødte, da jeg arbejdede for The Daily Texan , studentedagen ved University of Texas. Han har været i Houston siden sidste søndag.

Kalifas erfaring under Harvey har været kompleks. Han deler det siden begyndelsen, han har følt lidt skyld under udtagning af fotos. Mens han rejste gennem byen, tænkte han ofte på hans situation: han havde et hus i Austin, der ikke var blevet berørt. Det var en ubehagelig følelse for ham i betragtning af at mange af hovedpersonerne i hans billeder havde den værste dag i deres liv.

For Kalifa var en af ​​disse ekstremer, hvordan folk handlede under orkanen. I øjeblikket går USA gennem et af de mest konfliktrige og polariserende øjeblikke i sin historie. Der er Trump, muren med Mexico, de uokumenterede indvandrere, statuer af tidligere konfødererede ledere. På trods af alt dette er der i Kalifas fotos og i fotografier af fotografer fra hele landet der folk, der hjælper deres naboer, enkeltpersoner, der hjælper de mest sårbare, fremmede hjælper fremmede.

Vidne til dette gjorde det hele det værd, sagde Kalifa. Det gjorde ikke noget, at der var øjeblikke, da han kunne være faldet eller øjeblikke, hvor hans kameraer holdt op med at arbejde. Kalifa bemærker, at han følte heldig at kunne se den generøsitet, som samlede fremmede viste for hinanden.

"Dette var virkelig et frisk pust for at minde os om, at folk er gode. De kan være uenige om en masse ting, men vi ønsker alle at overleve, og vi vil alle gerne være i stand til at leve uden frygt. "

Kalifa understreger, at hans rolle i hans begivenhed har været lille - "Jeg vil minimere mig selv i dette" - og at han er en del af et godt team af fotografer og journalister til Times . Han tilføjer imidlertid, at han gerne vil have for de mennesker, der ser hans billeder, at blive påvirket af dem på en dyb og positiv måde.

"Når det kommer til det, håber jeg, at mine billeder giver folk mulighed for at tænke på, hvad der betyder noget for dem og være taknemmelige for, hvad de har," sagde Kalifa. "Det kommer til at være okay." Det er det jeg håber mine billeder siger. "

"Jeg følte, at jeg var involveret."

Den sidste fotograf, der delte sin erfaring med mig, var ikke forbundet med en avis, da hun begyndte at tage billeder. Pu Ying Huang er en gammel kollega og min ven fra college, som jeg også mødte på The Daily Texan .

Da Harvey ramte Houston, tænkte Huang ikke to gange på hendes hjemby. Hendes journalistiske instinkter sparkede ind og fik hende til at gå ud og tage billeder af orkanen, selvom ingen redaktør havde sendt hende (i sidste ende fandt hendes billeder et hjem i de digitale sider af The Texas Tribune ) . Hvad der skete var en historie, ligesom de utallige andre historier, hun havde dækket i sin karriere. Den eneste forskel var, at denne gang var det personligt.

For Huang, der ikke har været personligt påvirket af stormen, da vandet dominerer dele af byen, hvor hun voksede op, har det været svært, primært fordi hun siger, at det er som om byen er delt i to, den del der er blevet ødelagt, og del hvor folk stadig har deres hjem og tilhørsforhold. Som Kalifa erkender Huang at hun føler sig skyldig.

"Jeg har tilbragt de sidste par dage til steder, der blev oversvømmet," sagde hun. "Og så i slutningen af ​​dagen kommer jeg hjem og sover på en tør seng, har internet og har magt. Jeg er nødt til at gå ud den næste dag til kvarterer, hvor folk har mistet alt. "

Hun har også fundet sig i farlige og lidt mirakuløse situationer, i en vis forstand. Huang kommenterede, at hun engang var i New Territory-kvarteret i Houston da hun modtog nyheder om, at Brazos-floden kunne overflyde. Da hun forsøgte at komme ud med den samme vej, hun havde taget for at komme ind, fandt hun at den var lukket. I det øjeblik huskede hun, at der var en anden rute ud af nabolaget og tweeted en meddelelse, der fortæller folk at tage den anden vej.

Hendes afgørelse hjalp hende med at komme ud af nabolaget og, ifølge Twitter, hjalp en anden person, der var fanget på samme sted.

En bruger ved navn Bernard svarede minutter efter hendes tweet. "Mange tak. "Tag universitetet ud" bogstaveligt talt reddede mig. "

"Det var lidt underligt," sagde Huang overrasket over at se virkningen af ​​hendes tweet. "Jeg så det, og jeg var i vantro."

Det vigtigste øjeblik under stormen for Huang var overraskende, da hun satte sit kamera ned. Hun tog billeder af en redning i et lejlighedskompleks. Der var en ældre kvinde med delikat helbred og en stok, der var fanget i hendes hjem. Vandet steg, da hun pludselig så en gruppe på 10 frivillige ankom til komplekset for at hjælpe kvinden. De samlede et par af hendes ejendele og løftede hende gennem vandet mellem dem alle.

I det øjeblik slap Huang af kameraet og greb køleskabet, der holdt kvindens insulin, hendes taske og hendes stok.

"Det var øjeblikket for mig. Jeg følte at jeg var involveret, at det var latterligt for alle disse mennesker foran mig at hjælpe på nogen måde, de kunne og for mig at bare stå der og tage billeder, "sagde hun.

"Du er en menneskelig først, en fotograf anden," tilføjede Huang.

Harvey's indvirkning

Vidne til historie er ikke let, og mange gange tænker vi ikke på, hvad der ligger bag et foto. Men at kende den person, der tog billedet, kan ændre det, vi ser og føler. Pludselig er fotoet af de to venner i Refugio ikke kun et øjeblik af solidaritet; det er også et eksempel på virkningen af ​​at fotografere mennesker og ikke kun ødelæggelse.

Disse stemmer er også en påmindelse om, at bag hvert navn i kanten af ​​en avis eller hjemmeside er der et dybtgående menneskehedslag. Hvis vi ser tæt på, er der i disse billeder fortællinger om solidaritet, der fortæller os, hvordan menneskets natur pålægger sig enhver katastrofe, der kunne ramme os. Denne utrolige kraft er i hvert billede, og det lægger vejen for at overvinde de trængsler, vi måtte overvinde i fremtiden.

HighResolutionMusic.com - Download Hi-Res Songs

Other Jody Serrano's posts

Language