The Fallout Of Activision Blizzard's Massive Layoffs

Jason Schreier 02/14/2019. 0 comments
Blizzard Kotakucore Activision Blizzard Activision Layoffs Bobby Kotick

I går, på det nøjagtige tidspunkt, aktiverede Bobby Kotick, administrerende direktør for Activision Blizzard, en kvartalsindkomstopkald for at informere aktionærer om, at hans firma lige var gået igennem et rekordår, medarbejdere på tværs af udgiveren Call of Duty , World of Warcraft og flere var blive bragt ind i konferencelokaler og informeret om, at de var mister deres job .

"Det er en blodbad her," sagde en Blizzard-medarbejder til mig i går aftes. "Meget flere nedskæringer end vi forventede."

Da Kotick og andre ledere fortalte investorer, at den næste Call of Duty formede sig for at være den bedste endnu , sad medarbejdere på tværs af Activision Blizzards forskellige divisioner nervøst på deres skriveborde og ventede på at se, hvem der ville være ved siden af ​​at få afskedigelseskuvertet. I Blizzards forlagsafdeling havde ledelsen afholdt en række møder fra 13:00 til 15:00 Pacific. På kalenderen var de alle blanke. Alle vidste hvad det betød.

"Udseendet på folks ansigter, når de trækker ind gennem [campus] porte, er bare forfærdelige," sagde en anden Blizzard-medarbejder. "Det her er det værste."

Senere på opkaldet leverede Kotick de grimme nyheder: Activision Blizzard, der beskæftigede omkring 9.600 medarbejdere sidste år, ville reducere arbejdsstyrken med 8%. Det svarer til omkring 800 mennesker. Nogle var juniormedarbejdere, der først begyndte hos virksomheden; andre havde været med Activision Blizzard i 15 år eller længere. Nogle blev underrettet i går; Andre, især i Europa og andre ikke-amerikanske divisioner, fandt ikke deres skæbner til i morges.

Det var blodbad. Folk blev afskediget på Activisions hovedkontor i Santa Monica, Californien, hvor et helt team af Destiny udgivere var kommet på arbejde med intet at gøre. (Nogle af dem blev afskediget, nogle blev flyttet til Call of Duty eller andre hold. Nogle i andre afdelinger blev også afskediget.) Folk mistede deres job hos King, udvikleren af Candy Crush og hos Activisions forskellige udviklingsstudier, herunder Vicarious Visioner (Albany, NY) og High Moon Studios (San Diego, CA), som begge havde håndteret support på Destiny 2 . Activision Blizzard-medarbejdere i Europa, Latinamerika og andre regioner i hele verden mistede også deres job. Nogle der blev afskrevet skrev meddelelser på sociale medier for at sige farvel, mens udviklere over hele videospilindustrien forsøgte at hjælpe ved at sende joboversigter på Twitter og Facebook. Selvom hovedparten af ​​afskedigede medarbejdere var støttepersonale, var nogle også i afdelinger som kunst og design.

I løbet af den sidste uge har jeg snakket med omkring 20 personer, der blev afskediget eller tæt på dem, der blev afskediget, samt andre med viden om, hvad der sker på Activision Blizzard. Hvis der er enighed, er det vrede. Rage ved Koticks bemærkninger, forresten, at Activision-ledere tilsyneladende ser deres medarbejdere som tal på et regneark, ved den kølle, hvor denne afskedigelse blev håndteret. Der er raseri over, hvem der blev valgt til at blive afskediget - to personer fortalte mig, at det føltes som en tilfældig, tilfældig praksis - og raser at nogle vigtige medarbejdere blev slettet. Nogle, der var blevet afskediget, fortalte mig, at de havde følt sig sikre og forventer, at deres studier eller afdelinger ikke blev påvirket. Selv dem, der følte afskedigelser var nødvendige eller forsvarlige sagde, at de var chokerede over omfanget, omfanget og kulden fra ledere.

På Blizzard havde for eksempel rygter om store layoffs været cirkulerende allerede i november . Dengang, da jeg begyndte at lære om de fejende ændringer, der var kommet til den legendariske spilstudie i 2018, hørte jeg fra en tidligere højtstående medarbejder, at afskedigelser kom i februar. Jeg hørte det samme fra en kilde, der blev plugget ind i investor-samfundet. En anden Blizzard-medarbejder fortalte mig i dag, at afskedigelserne havde været en "åben hemmelighed" i flere måneder.

Blizzard, der blev grundlagt i 1991, har udviklet kritisk og kommercielt succesrige spil fra Warcraft og StarCraft til Diablo og Overwatch . Det har bevaret sin spillekvalitet høj selv efter Activision fusioneret med studiet i 2008. Det har netop ikke produceret mange nye spil for sent, hvilket øger spændingerne med ledelsen i Santa Monica. Siden begyndelsen af ​​2018, som Kotaku tidligere har rapporteret, havde mandatet hos Blizzard været at reducere omkostningerne og producere flere spil.

Til dem, der arbejdede udenfor Blizzards udviklingshold, i afdelinger som udgivelse, esports, QA og IT, føltes det sidste år som øksen var ved at falde. Når alt kommer til alt, hvis Blizzard var på udkig efter at udvikle flere spil uden at bruge flere penge, ville de skulle tabe hovedkontor i ikke-spiludviklingsafdelinger. Men ledelsen sagde ingenting. Med ingen fagforening eller anden metode til kollektiv kommunikation med ledere blev medarbejderne efterladt med andet end hvisker. Da november blev til december, og det nye år kom, var alt, hvad de kunne gøre, vente.

I sidste uge, da rygter begyndte at opvarme og kulminerede i en Bloomberg historie på fredag ​​aften, der rapporterede om, at der var hundreder af afsked, kom en Blizzard-medarbejder ud til mig for at spørge, om jeg vidste, om de ville få afskedigelse eller ej. Personen sagde, at de ikke forventede at blive påvirket, men ønskede at vide, om jeg havde hørt noget om, hvordan påvirket medarbejdere ville blive behandlet. I tilfælde af. Tirsdag aften fandt jeg ud af, at de var blevet afskediget. (Heltidsansatte, der blev afskediget over Activision Blizzard, fik afskedigelse, selvom entreprenører ikke gjorde det.)

Jeg har også hørt andre historier. Nogle mennesker havde angiveligt lært deres skæbne tidligt og underskrev ikke-afsløringsaftaler i sidste uge i bytte for fratrædelsespakker. Andre tog buyouts takket være Career Crossroads programmet, der tillod QA, kundeservice og it-medarbejdere til frivilligt forlade , som vi rapporterede i december. Nogle blev givet hints fra deres ledere-advarsler for at polere deres resuméer før tirsdag. En Blizzard-medarbejder fortalte mig, at de ville se jobnetværket webstedet Linkedin åbner på computerskærme, da de gik rundt på kontoret i løbet af den sidste uge.

Nogle udenfor Blizzard, hos Activisions forskellige udviklingsstudier, troede de var sikre, men tirsdag og onsdag nåede ud for at lade mig vide, at de eller deres kolleger var blevet uventet afskediget.

I aftes blev billedet på Blizzard klarere. Support teams var blevet slået. Afskedigelserne var størst i ikke-udviklingsafdelinger som IT og QA, ifølge dem der var der. Esports afdeling blev ramt hårdt, som mange inden for Blizzard havde forventet - det var jo ledet af Amy Morhaime, hustru til Mike, den langvarige Blizzard CEO, der forlod virksomheden i efteråret. Hun tog afsted på samme tid. De to Morhaimes blev betragtet som store fortaler for esports inden for Blizzard, selvom det ikke var helt så lukrativt, at Activisions ledere kunne have håbet, og med dem var afdelingen i fare.

Blizzards forlagsafdeling, der består af PR, marketing, samfund og andre spilstøtteafdelinger, blev også hårdt ramt. Omkring slutningen af ​​2015 eller begyndelsen af ​​2016 havde Blizzard opdelt nordamerikanske og globale udgivelser i to afdelinger, ifølge langtidspersonale. Det blev set som en dårlig bevægelse af dem der arbejdede der, en der forårsagede vrede, redundans og unødvendigt bureaukrati. Som en del af denne uges oplægninger genforbragte Blizzard disse divisioner og aflagde dusinvis i processen. Direktører som Chief Operating Officer Armin Zerza og marketingchef Todd Harvey, som begge er stærkt forbundet med Activision, kører showet.

Så hvad betyder det her for Blizzards fremtid? Siden begyndelsen af ​​2018, Activision har haft større indflydelse på Blizzard , skubber virksomheden for at frigive flere spil og finde flere måder at tjene penge på. Generel konsensus, selv blandt rang-and-file medarbejdere, er, at Blizzards manglende nye spilproduktion i de seneste år ikke har været sund eller bæredygtig. Men Activisions indflydelse har rejst spørgsmål blandt Blizzard-medarbejderne om, hvorvidt studiet kan bevare sin kultur. Said en tidligere Blizzard-medarbejder til mig i december: "Der er en ægte kamp nu mellem udviklere og forretningsfolk ... Strategiske beslutninger bliver drevet af finansgruppen."

I decennier har Activisions filosofi vendt om årlige udgivelser, især med den gigantiske Call of Duty serie, som ikke har hoppet over et år siden 2004. Denne slags tidsplan er diametralt modsat Blizzards "frigiv det, når det er klart" filosofi, hvilket har ført til massivt succesfulde spil som Overwatch og Hearthstone men har også ført til perioder som nutiden, hvor Blizzard er gået tre år uden at udløse et stort spil. Spændingen mellem årlige udgivelser og "spil som en tjeneste", der ikke behøver at være nye, boksede udgivelser og efterfølgere, er en af ​​hovedårsagerne til, at Activision og Bungie-forholdet aldrig har udarbejdet. Sidste måned, de to virksomheder splittede sig , med Bungie køber de fulde rettigheder til at sælge og offentliggøre Destiny alene.

Dette år vil sandsynligvis være langsom for Blizzard, da selskabet implementerer sin nye strategi på tværs af franchise som Diablo , Warcraft og Overwatch (som alle har nye spil i udvikling, mange for smartphones). Så vil vi sikkert se flere nye Blizzard-spil komme ud mere regelmæssigt end nogensinde før. Og vi bliver nødt til at vente og se om de lever op til kvalitetsbaren, som Blizzard har sat sig for de sidste tre årtier.

På Yard House-restauranten i Irvine Spectrum Mall i Californien i aftes mødte en gruppe af nuværende og nu tidligere Blizzard-medarbejdere op til at drikke og commiserate. Stemningen var dyster, ifølge en person der var der. Der var masser af sorg og skylden for at gå rundt. Der blev skabt angst af dem, der nu skal jage efter nye job, og dem, der måtte blive tvunget til at opstyrte deres familier til nye byer eller lande. Og blandt dem, der forbliver hos virksomheden, er der overlevendes skyld. Nedfaldet af denne opsætning vil blive langsomt langsomt. "Arbejde igen i morgen", sagde en Blizzard-medarbejder, der forbliver hos virksomheden. "Jeg har en fornemmelse, at ingen vil gøre meget arbejde resten af ​​ugen."

HighResolutionMusic.com - Download Hi-Res Songs

1 AJR

Birthday Party flac

AJR. 2019. Writer: Adam Met;Jack Met;Ryan Met;Peter Ivers;David Lynch.
2 Loote

Your Side Of The Bed flac

Loote. 2018. Writer: ​Jesse Saint John;Jackson Foote;Emma Lov Block.
3 AJR

100 Bad Days flac

AJR. 2019. Writer: Jack Met;Adam Met;Ryan Met.
4 Joe Jonas

Longer Than I Thought flac

Joe Jonas. 2018. Writer: Patrick Nissley;Jackson Foote;Dave Katz.
5 Loote

Out Of My Head flac

Loote. 2018. Writer: Emma Lov Block;Michael Pollack;Jeremy Dussolliet;Jackson Foote.
6 Iselin Solheim

Anyone Out There flac

Iselin Solheim. 2019. Writer: Iselin Solheim;Max Grahn.
7 Loote

Wish I Never Met You flac

Loote. 2018. Writer: Jackson Foote;Alex Peter Koste;Jeremy Dussolliet;Emma Lov Block.
8 Kim Petras

Heart To Break flac

Kim Petras. 2018. Writer: Cirkut;Aaron Joseph;Dr. Luke;Jacob Kasher;Kim Petras.
9 A L E X

Out On The Trampoline At Night flac

A L E X. 2018. Writer: A L E X.
10 A L E X

I Want To Hold Your Hand flac

A L E X. 2018. Writer: A L E X.
11 A L E X

Field flac

A L E X. 2018. Writer: A L E X.
12 A L E X

Save Me flac

A L E X. 2018. Writer: A L E X.
13 Devin

Summer Lover flac

Devin. 2019. Writer: Tommy Lee James;Stuart Crichton;Oliver Heldens;Nile Rodgers;Devin Guisande.
14 A L E X

9 To 5 flac

A L E X. 2018. Writer: A L E X.
15 A L E X

Skirt flac

A L E X. 2018. Writer: A L E X.
16 Florian Picasso

Midnight Sun (Extended Version) flac

Florian Picasso. 2019.
17 Florian Picasso

Midnight Sun flac

Florian Picasso. 2019.
18 21 Savage

Enzo flac

21 Savage. 2019. Writer: YungLunchBox;Sheck Wes;Offset;Gucci Mane;21 Savage;DJ Snake.
19 Tales Of Ratatösk

Battle Of The Doomed Gods 320kbps

Tales Of Ratatösk. 2019.
20 Tales Of Ratatösk

Andro 320kbps

Tales Of Ratatösk. 2019.

Suggested posts

Other Jason Schreier's posts

Language