Jeg tog Amtrak i stedet for at flyve og det gjorde mig lyst til at dø lidt

Jason Torchinsky 03/27/2019. 0 comments
Trainlopnik Amtrak Road Trips

Det begyndte, tror jeg, som en vittighed.

Vi bookede mine rejsearrangementer for at få mig til og fra Detroit Auto Show tilbage i januar, og nogen, jeg tror, ​​det var Raphael Orlove, begyndte at se Amtrak billetter, for at sammenligne dem med fly.

Takket være nogle underlige strejf af selvbelastning syntes jeg det var en god ide. Lad os se, hvad der tager et tog er som! Det bliver et eventyr! Dette vil være et fascinerende eksperiment!

Jeg ved nu, at medmindre "fascinerende" har for nylig ændret betydninger for at være et catch-all-ord for "lang, kedelig, dyster og deprimerende", kunne jeg ikke have været mere forkert.

Ligesom mange af os forvalter togrejser stadig at bære bare et antydning af sin gamle eksotisme: Jeg er temmelig sikker på, at når jeg tænker på min kommende rejse med jernbane, tror mindst en del af mig næsten, at der ville være mindst en peg på, hvor jeg ville køre på tværs af togbilens toppe, unddrage sig en morder, indtil jeg lægger mig ned gennem en fælde dør i en elegant spisestue, som en bøf er placeret lige foran mig.

Ingen af ​​disse ting er sket.

Det er ikke som, at der ikke var time til sådanne begivenheder at være udvist, for når man først køber en togbillet, bliver tiden en pinligt og bekymrende ressource. Jeg kan gøre dette mere forståeligt, hvis vi tager et øjeblik her for at nedbryde nogle af de væsentlige, afgørende fakta om denne rejse med tog og sammenligne det med den samme rejse med fly.

Jeg kom tilbage fra Detroit og tog tilbage til min North Carolina-hjem, så jeg skulle flyve, jeg ville forlade fra DTW-lufthavnen i Detroit og flyve ind i RDU-lufthavnen i Raleigh, North Carolina. De flyvninger, vi havde prissat til mig for denne rejse varierede mellem $ 140 og $ 170 eller så, og flyets varighed er omkring en time og 45 minutter.

Hvis jeg faktor i at komme til lufthavnen en time før flyvningen forlader og rejser fra RDU til mit hjem, ser vi på en samlet transittid på omkring, åh, tre og en halv time. Lad os kalde det fire timer, bare fordi.

Nu, for et tog, der går fra Detroit til Raleigh, kan du få en billet til lige omkring $ 140 til $ 150, og det er kun et trænersæde - ikke en lille "roomette", som ville starte med en alarmerende $ 589.

Så prisen er det samme, virkelig. Den kicker her er, at hvor flyet tager fire timer, kører turen med 23 timer og 18 minutter ifølge Amtraks hjemmeside, selvom jeg synes at minde om, at min særlige tur med en layover i Washington, DC, tog omkring 26 hours total.

Det er en svimlende forskel - fire timer mod 26 timer - når det kommer til at sidde i et sæde. Toget tager længere tid end et fly med over en faktor på seks. Det er over en goddag day. En dag i dit liv.

Det er den slags forskel, når man er indregnet i den nærmeste paritet i pris, det ville gøre ethvert rationelt menneske undre sig over hvorfor i helvete ville nogen med vilje gøre det her? Er der nogen fordel at være fanget på et rattlyhjulet metalrør i over en dag, at jeg på en eller anden måde mangler?

Det er netop det, jeg måtte finde ud af.

Af hensyn til full disclosure skal jeg nævne det, da jeg kom ud til Amtrak og afslørede, at jeg skulle skrive om min erfaring, sendte de mig en kompet billet til et af disse nifty-tilsyneladende små værelser, som jeg formoder ville gøre turen meget mere utholdelig og ville nok have gjort dækning af denne begivenhed bedre for dem.

Desværre var billetten ikke klar over, før det var for sent, for den forkerte dag. Ingen fortalte mig om dette, før jeg havde afsluttet det første ben på min rejse fra Detroit, en busstur til Toledo, og forsøgte at gå om bord på toget.

Det betyder, at hvis jeg ikke heldigvis stadig havde min oprindelige busstedsbillet, havde jeg været fast ved en busstation i Toledo, en skæbne, jeg ikke rigtig kan acceptere. Så var det i det sædvanlige gamle sæde, at jeg tilbragte mine 20-timers timer.

Men lad os begynde tilbage i starten af ​​rejsen, så du kan få den fulde følelse af, hvordan det er. For mange Amtrak-ture starter du ikke på et tog, men en bus. Disse busser er stort set normale store personbusser, og de forlader fra Amtrak-busstationer.

Disse stationer indstiller den generelle tone for, hvad en rejse med tog er som. Mens mange lufthavne helt sikkert ikke er fantastiske steder at være, er der mange, mange lufthavne på tværs af landet, der rent faktisk er behagelige, interessante rum-velholdt, med interessant arkitektur, et godt udvalg af (sikkert, absurd overprisede) restauranter og aviskiosker med navnet forvirrende efter kabelnyhedskanaler, men den generelle samlede lufthavnserfaring i Amerika er bestemt ikke dårlig.

Jeg kan ikke sige det om Amtrak bus terminaler jeg var i.

Disse busterminaler var lurvede steder, og selvom de ikke var ligefrem forfærdelige, havde den slags slidte, slået, men stadig lige vedligeholdte nok kvalitet, som jeg plejer at forbinde med gamle sovjetiske offentlige rum.

Den i Toledo byder på nogle nyttige oplysninger på badeværelset, selvom:

Så ja, jeg kunne få den indvendige scoop på Jimmy O. og hans status som en far, som jeg undskylder at sige, er ikke fantastisk.

Busserne hævder at tilbyde nogle gode faciliteter via klistermærker på ydersiden:

... selvom jeg ikke kunne finde nogen af ​​disse, virkelig. Jeg mener, jeg har gjort det levende, så jeg kan give dem "sikkerhed".

Efter bussturen kommer du til toget, og hvis der er en ting, der er bedre med togrejser, er det, at det er meget mere problemfri end flyrejser, for det meste fordi der næsten ikke er nogen sikkerhed for din bagage.

Du trækker langs dine kufferter, og når du går ind i toget selv, hæver du dem bare i nogle bagageholdere, og fra det jeg kunne fortælle, er det det.

Sæderne er større end på et fly og har meget mere benplads, men det er ikke en grundlæggende radikal forskel i design. Togsæder er lidt bredere og har mere benplads, men når du faktor i hvor meget længere du sandsynligvis vil bruge i en, synes ingen af ​​disse ekstra få tommer nok.

Andre vigtige faciliteter, som badeværelserne, er heller ikke så meget bedre på toget. Badeværelset på toget, jeg var på, følte mig som en 15 procent opskaleret version af et fly badeværelse, men på en eller anden måde mere og mere deprimerende:

Det billede til venstre er et lille "lounge" -område, som et af badeværelserne havde, men jeg er ikke rigtig sikker på, hvor meget lounging nogen vil virkelig gerne gøre derinde, sidder på den polstrede blok og peering kritisk ind i det smudged spejl.

Jeg bør nævne, at den mystiske "lounge" kun var for kvinder, eller så var en magisk markør informeret mig om døren. Jeg er sikker på, at der er få ting, kvinder finder mere tiltrækkende end markørskraver over en smal dør i enden af ​​en gang.

Der er en generel overordnet følelse af slid og forsømmelse over hele toget, som ikke lige er til stede i samme grad på fly. Hele interiøret er gjort i mærkelige, institutionelle butik-brand-vanille-is-blok-gullige beige, og det rustfri stål trim på alt, der gør det hele, føler det hele endnu mere institutionelt.

Det er den slags overflade, minimal indsats slags renlighed, der efterlader alt med et slidt, træt udseende, med akkumulerede misfarvninger i hjørner og en forkølende slags ennui, der dækker alt.

Ja, der er en cafe om bord, men før du får dine forhåbninger for højt, lad mig vise dig, hvad det betyder, i hvert fald for trænere:

Det er James, en Lead Service Attendant, og James var høflig og god til sit job, men han arbejder med mad og udstyr, der stort set er på niveau med en lille offentlig pool snackbar. Maden er pakket og microwaved, og det betyder at morgenmad sandsynligvis vil se noget sådan ud:

En papkasse, en fløde af flødeost og en bagel mikrogaved i noget, der ville fungere bemærkelsesværdigt godt som et erstatnings go-kart-dæk.

Ja, du kan bestille øl og vin, som du måske har brug for, men det vil ikke gøre maden bedre; det vil bare hjælpe dig med at passe lidt mindre.

En fordel i forhold til et fly er imidlertid øget plads og mobilitet takket være ting som observationsvogne. Disse er som en kombination af et rullende cafeteria siddeområde og et drivhus. Der er mange vinduer i sider og tag, og man kan forestille sig, at designernes originale skitser af disse må have været spektakulære.

I virkeligheden har bilerne imidlertid den samme form for offentlig-transit slid, der får alt til at føle sig bare en smule fornøjelse, og i tilfælde af hvornår og hvor jeg var på rejse, var scenen ud af vinduet stærkt støvet med slutningen af ​​januar sneer, var skarp og undertiden smuk, men næsten altid dybt og ensom og nedtrykende.

Nu var det sikkert, at noget af dette var på mig - jeg var gået et stykke tid og manglede min familie, og alting følte sig koldt og ensomt og uhyggeligt og godt, bare en slags grim.

Intet af dette blev hjulpet af toget, der var i gang med den uendelige slowness , da den plyndrede sin vej gennem hvid-grå-og-sort marmoreret ørken og triste, glemte småbyer og forladte industriområder med slid af rust og forfald. Alt dette kommer til dig efter et stykke tid, især når tophastigheden aldrig rigtig lykkedes at få meget over 40 mph.

Den travle scenografi, den indre skygge af indre, ensomheden, den spottede telefontjeneste, den måde, hele situationen skubber sindet for at udlede tanker om fortrydelse og tab, det hele sammenblander for at få dig til at undre sig over, hvordan nogen kan tage en lang togrejse som denne og modstå trangen til at åbne deres håndled.

Den langsomme hastighed, selvom jeg formoder, var værdig til en hult, tvunget chuckle nu og da. Jeg kontrollerede hastigheden flere gange på min telefon og blev overrasket over resultatet hver gang.

Jeg kan køre så hurtigt som et tog i en af ​​mine 50 hestekræfter eller mindre biler i second gear . Hvorfor er det okay? Er dette det bedste, vi virkelig kan gøre?

Der er nogle linjer, hvor Amtrak løber hurtigere tog. Acela Express-togene kan ramme 150 mph (selvom de er gennemsnitlige 84 mph), men de opererer kun i Amtrak's travle nordøstlige korridor mellem Boston og Washington, DC

Det er værd at bemærke, at denne korridor tegner sig for 37 procent af alle Amtrakts ryttere, og langt det meste af overskuddet. Næsten alle Amtraks andre fjernbanetruter mister penge. Nordøstrevene har langt den mest mening ud af Amtrakslinjerne til at bruge regelmæssigt.

Webstedet Real Transit har en smuk slående graf, der viser, hvor dramatisk dette forhold er (i hvert fald i 2013):

Som du kan se, er der bare ikke et helvede med en masse incitament til Amtrak til at sætte en indsats i deres langdistancebanetransport. Også den virkelige brug af langdistance skinne i Amerika er for last , så sporene og planlægningen er for det meste tunet til det, hvilket betyder, at langdistance passagerskinner er presset lige i hvor mellem last tog.

Det er en ægte fangst 22: Amtrak klager over at være underbevidst underfinansieret , men det føles ikke som en sag for at retfærdiggøre flere investeringer i den. Havde vi gjort det lige fra starten, er det muligt, at Amerika kunne have haft et højhastighedstog for passagertog, sådan som Europa eller Japan gør. Det er en smuk ting at tænke på. Men det, vi sidder fast i, er et system, som - medmindre du rejser mellem DC og New York eller noget - er voldsomt utilstrækkelig i forhold til flyrejser. Eller endda en bil.

Så det bringer det reelle spørgsmål op her: Hvorfor helvede gør folk do her?

Det er ikke rigtig billigere. Det tager så meget længere. Det er ikke så meget mere komfortabelt, maden er ikke bedre - hvad er den mulige appel her?

Jeg spurgte passagererne hver chance, jeg fik, og jeg fik et interessant udvalg af svar: Der var et par, der bare hadede flyveprocessen, enten på grund af fobier eller bare på princippet, der var nogle, der følte, at processen var sjovere, en der følte det samlede ekstra rum var "beroligende" og et par, der kunne lide muligheden for at møde "interessante mennesker".

Selvom disse er gyldige grunde, er ingen virkelig objektivt praktiske. Den eneste hårde økonomiske fordel jeg hørte var fra en elev, der rejste fra DC til Raleigh, der fortalte mig, at i modsætning til fly, der øger billetprisen, da afrejsedato vokser tættere, er togets billet indstillet, selvom du booker det dagen før .

Så på et budget og i sidste øjeblik kan et tog gøre mere økonomisk fornuft. Så længe det ikke er så sidste minut, at du ikke kan presse i den betydelige tid, der er nødvendigt for at komme overalt.

James - som du måske husker fra cafédelen ovenfor - fortalte mig også om en forskel om togrejser, der måske eller måske ikke betragtes som en fordel.

"Crazier ting sker på tog," fortalte han mig. "Der er mindre regler end på fly, og ingen bliver slæbt gennem gangen som på et fly. Folk har mere tid til at gå nødder og gøre vanvittige ting. "

Hvis dit mål er at komme ind i et metalrør med folk, der er villige til at gå bonkers, så ser det ud som om et tog kan være din bedre indsats, hvis du er villig til at sætte dig tid til at afvente det.

Plus, der er noget at sige om at have en stor blok af uforstyrret tid uden stor internet dækning, der er befordrende for at få lort gjort. Jeg formåede at rydde op alle fodnoter på min bog (mere om det snart) , som var kedelig og lang, men et tog med intet andet at gøre, og en stikkontakt på sædet betød, at dette var en opgave, der kunne opnås.

Hvis du havde et stort projekt, som du virkelig skulle fokusere på, kan jeg se dårligere måder at få det gjort end at tilbringe en hel dag eller to på et tog.

Fra det jeg kan fortælle, giver et tog mere mening end en flyvemaskine kun under nogle meget specifikke omstændigheder: Hvis du er en brat sidste minuts rejsende eller måske en let distraheret forfatter eller en flyselskabsfobi eller en som fetishizes en generel og vag følelse af grimy utility, så måske, måske bare, toget giver mening.

For absolut alle andre kan jeg ikke tænke på nogen rationel grund til, at du vil sætte dig selv igennem det lunte, kedelige helvede af en langdistans Amtrak-tur. Jeg føler mig ikke engang dårlig om at sige disse hårde ting om Amtrak's langdistansetjeneste, da de mistede $ 543 mio. På deres langruteruter i 2018.

Ved badmouthing langdistans Amtrak jernbanetransport gemmer jeg sandsynligvis dem penge.

Du er velkommen, Amtrak. Nu skal du aldrig sætte mig igennem den nøglefulde elendighed igen.

HighResolutionMusic.com - Download Hi-Res Songs

Other Jason Torchinsky's posts

Language